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  Eorhynchochelys始喙龟,Eo是“起始”的意思,rhyncho是“喙”,百家乐网址也发现于中国贵州关岭,收藏于三亚海洋古生物博物馆(筹建中)。图片来源:中国科学院古脊椎动物与古人类研究所Eorhynchochelys始喙龟,Eo是“起始”的意思,rhyncho是“喙”,也发现于中国贵州关岭,收藏于三亚海洋古生物博物馆(筹建中)。图片来源:中国科学院古脊椎动物与古人类研究所
 
  要填补归类演化的空缺,古生物学家们必须找到一只丢失了部分牙齿、肋骨加宽但没有腹甲、脊椎数目比现代的龟要多、长着长尾巴等过渡特征的古龟化石,而始喙龟恰好具备了这些特点。这种“四不像”的模样,让始喙龟看起来像不同生物的“嵌合体”。
 
  先来看看头部。始喙龟三角形的脑袋神似鸮头,前颌骨和齿骨的前端牙齿退化,表面有不规则的刻点,很可能长着似鸟喙的角质喙。这使它成为了第一只吻端牙齿消失并长出角质喙的龟类,比它古老的祖龟和更年轻的齿龟的嘴里都长满了牙。可见,在龟类演化过程中,牙齿的退化和出现,不止发生过一次。齿龟比原颚龟更古老,而且和其他原始的爬行动物一样,腭部和嘴巴边缘都长了牙。齿龟成体体长40厘米,中等大小。与原颚龟相比,齿龟仅有腹甲而没有背甲,与现代龟类胚胎中先长腹甲再长背甲的现象一致。这项古生物学和发育生物学不谋而合的发现,堪称经典。
 
  不过,齿龟化石保存一般,头骨细节依然是个谜。发现于浅海沉积物中的齿龟,是否说明龟类就起源于海洋,也引发了很大的争议。
 
  Odontochelys 齿龟,Odonto是“有牙的”意思,chelys是“龟”。发现于中国贵州关岭,收藏于中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。图片来源:WikipediaOdontochelys 齿龟,Odonto是“有牙的”意思,chelys是“龟”。发现于中国贵州关岭,收藏于中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。图片来源:Wikipedia
 
  2015年,在原颚龟的老家斯图加特,德国古生物学家Rainer Schoch和Hans Sues爆出了2.4亿年前的祖龟(Pappochelys),也登上了《自然》杂志[6]。与齿龟相比,祖龟口中的牙齿更多,体型更小,其成体体长仅20厘米。它既无背甲也无腹甲,腹部骨骼刚刚开始合并,肋骨加宽,比齿龟更原始。
 
  但可惜祖龟骨化石太零碎,研究中难免有主观性的骨骼复原,实在难以让人信服,甚至有的古生物学家怀疑它并不是龟。
 
  Pappochelys祖龟,Pappo是“爷爷”的意思。发现于德国西南部,斯图加特附近,收藏于斯图加特自然历史博物馆。图片来源:Stuttgart Natural History MuseumPappochelys祖龟,Pappo是“爷爷”的意思。发现于德国西南部,斯图加特附近,收藏于斯图加特自然历史博物馆。图片来源:Stuttgart Natural History Museum
 
  2018年8月,同样来自中科院古脊椎所李淳和吴肖春主导的团队,同样是在贵州关岭,一只新的龟类化石横空出世——它就是始喙龟(Eorhynchochelys)
 
  
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